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  29 Jan 2023
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Artículo

Cuestiones legales básicas en las residencias de estudiantes


Los problemas relacionados con la vivienda, como la pérdida de la fianza o la lentitud en la respuesta a las solicitudes de mantenimiento, pueden convertirse en problemas legales si el conflicto entre propietario e inquilino persiste el tiempo suficiente. 

Es fundamental que los estudiantes conozcan sus obligaciones y derechos en relación con los contratos de arrendamiento con los propietarios fuera del campus. 

Con un poco de planificación, los estudiantes pueden evitar los problemas legales más frecuentes, los depósitos de seguridad y los conflictos de mantenimiento.

Este artículo ofrece una visión general de muchas de las cuestiones legales más importantes a las que deben enfrentarse los profesionales del alojamiento universitario.

Lo hacemos sin utilizar un lenguaje excesivamente formal o jurídico, a menos que sea necesario.

Leyes específicas sobre residencias de estudiantes que todo el mundo debe conocer para evitar problemas legales 

Los estudiantes que viven en una residencia de estudiantes tienen derechos específicos, aunque difieran de la típica relación propietario-inquilino. 

Garantía implícita de habitabilidad

La garantía implícita de habitabilidad es un derecho. No importa si se trata de un apartamento estándar o de un dormitorio, todas las viviendas de alquiler vienen con una garantía implícita de habitabilidad. Esta garantía promete que la vivienda o dormitorio del inquilino

  • No está plagada de plagas o roedores.
  • Debe tener agua corriente fría y caliente, y calefacción.
  • Tiene buenas cerraduras en todas las puertas y ventanas. 
  • Debe estar aislada de la intemperie. 

En las oficinas de alojamiento de las universidades suele haber procedimientos para denunciar problemas con la habitación. 

Derecho a la intimidad

Los estudiantes pueden estar en desventaja en lo que se refiere al derecho a la intimidad y a las leyes que regulan el alojamiento para estudiantes. La protección de la intimidad es menos estricta en el caso de los estudiantes universitarios que viven en residencias universitarias que en el de los inquilinos de casas de alquiler convencionales. 

Un propietario, por ejemplo, tendría que avisar antes de acceder al apartamento de un inquilino en un edificio de apartamentos. Además, el propietario necesitaría una causa justificada y una explicación clara antes de acceder a la vivienda del inquilino.

Por otra parte, el nivel de privacidad de un estudiante en una residencia universitaria se rige por las políticas de alojamiento de la universidad en cuestión. Por lo tanto, es crucial que el estudiante esté informado al respecto.

Derecho a una vivienda justa

En esencia, la vivienda justa se refiere a la libertad de todo estadounidense de elegir un lugar para vivir que esté desprovisto de discriminación injustificada. 

Las personas están protegidas contra la discriminación por las leyes federales, estatales y locales de vivienda justa cuando participan en actividades relacionadas con la vivienda como el alquiler o la compra de una casa, un apartamento o un condominio. 

Estas leyes de vivienda justa prohíben los prejuicios contra determinados grupos protegidos. 

La Ley Federal de Vivienda Justa enumera las siguientes categorías como clases protegidas: raza, color, origen nacional, religión, discapacidad, sexo y situación familiar.

La legislación estatal y local en materia de vivienda justa incluye protecciones adicionales, como el estado civil, la edad y la orientación sexual como clases protegidas. 

Por ejemplo, California contempla el estado civil, la identidad de género, la expresión de género, la ascendencia, la religión, la ascendencia, la orientación sexual, la información genética y la fuente de ingresos de una persona, además de las clasificaciones protegidas federales. 

¿Se aplica la Ley de Vivienda Justa a las residencias universitarias?

Todos los estudiantes están amparados por la legislación sobre vivienda justa aunque no sean en sí mismos clases protegidas. 

Los estudiantes tienen ahora la libertad de informarse sobre la vivienda, solicitarla y obtenerla sin miedo a la discriminación por motivos de raza, nacionalidad, color, religión, discapacidad, sexo, situación familiar o cualquier otra condición de clase protegida reconocida por las leyes estatales o locales.

Puedes presentar una queja en línea al Departamento de Vivienda y Desarrollo Urbano de los EE.UU. (HUD) si eres un estudiante que cree haber sufrido discriminación al buscar o solicitar alojamiento para estudiantes. 

También puedes ponerte en contacto con la oficina del HUD de tu barrio si tienes alguna duda o preocupación.

Cuestiones legales relacionadas con las fianzas 

Documentar el estado de la vivienda al principio y al final del año ayudará a evitar problemas con los depósitos de seguridad. Se deben tener imágenes y vídeos que puedan apoyar a los estudiantes en los tribunales si surge una disputa. 

Normalmente, la ley obliga a los estudiantes a dejar la vivienda en el mismo estado en que la encontraron, a menos que se produzcan daños por desgaste normal. 

Saber cómo debe funcionar un depósito de seguridad puede ayudar a los estudiantes a determinar lo que es justo.

Con frecuencia, los estudiantes llegan a un acuerdo de arrendamiento con expectativas incorrectas con respecto a su depósito de seguridad, y algunos propietarios buscan aprovecharse de ello. La posición por defecto debe ser recibir el depósito completo devuelto.

Cuestiones legales relacionadas con las instrucciones de mudanza 

Los propietarios deben hacer hincapié en la necesidad de seguir las instrucciones de mudanza para recibir la devolución íntegra de la fianza. 

Lleva a cabo correctamente los procedimientos de mudanza proporcionados por el propietario o la empresa de alquiler.

Asegura a los inquilinos que se les devolverá toda la fianza si siguen estrictamente las instrucciones y no se producen daños graves en la vivienda.

Cuestiones legales relacionadas con el mantenimiento

La ley de arrendadores y arrendatarios exige correspondencia escrita entre las partes para demostrar que un arrendador no está cumpliendo una solicitud de mantenimiento en tiempo y forma. 

Se aconseja que los estudiantes presenten siempre las solicitudes de mantenimiento por escrito, además de utilizar el teléfono como se especifica en el contrato de alquiler. Es crucial comunicar los problemas lo antes posible. 

Con frecuencia, el problema se agrava y resulta más caro de lo que hubiera sido si el inquilino hubiera avisado al principio. A veces, los inquilinos no avisan porque no quieren que se les facture o no quieren preocupar al personal de mantenimiento.

Conclusión

Los profesionales deben hacer frente a una amplia gama de retos legales, incluidas cuestiones sobre cómo equilibrar y/o minimizar adecuadamente los riesgos, así como cuestiones de cumplimiento de las leyes y normativas federales y estatales.

Los ocupantes nunca deben preocuparse de que su pregunta sea ridícula o algo por el estilo; pueden ponerse en contacto con sus caseros para hacerles cualquier pregunta que deseen.

Para saber más sobre cómo informar de un problema con su alojamiento, también puedes visitar el sitio web de su universidad.

Además, los propietarios y administradores de propiedades no deben olvidar la importancia de la automatización de tareas para sus propiedades. Cuando se utiliza un sistema fiable de gestión de propiedades de alojamiento para estudiantes, hace que sea más fácil de operar su propiedad como un negocio. 


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